7/09/2023

Pandemi COVID-19 meninggalkan banyak pelajaran di bidang medis dan pendidikan


Pandemi COVID-19 telah menyebabkan kehancuran dengan merenggut banyak nyawa, menghancurkan bisnis, memindahkan pekerja, menyebabkan ketegangan bagi tenaga kesehatan, dan menciptakan kekacauan yang belum pernah terjadi sebelumnya di seluruh dunia.

Menurut Dr. Jeffrey Williams, Asisten Direktur Medis di Pusat Kesehatan Moffitt University of Southern Mississippi (USM), "itu adalah kesibukan yang brutal."

Pada 1 Juni 2023, data yang diberikan oleh Organisasi Kesehatan Dunia menunjukkan bahwa hampir 6,9 juta orang di seluruh dunia telah meninggal akibat virus COVID-19, dengan sekitar 1,1 juta kematian terjadi di Amerika Serikat. Setelah tiga tahun yang menghancurkan, Presiden Joe Biden mencabut deklarasi darurat kesehatan masyarakat pada bulan Mei.

Ketika kasus COVID-19 pertama muncul pada awal tahun 2020, Williams bekerja sebagai dokter anak di Klinik Hattiesburg. Pada tahun 2021, ia bergabung dengan staf medis di Pusat Kesehatan Moffitt. Dalam pengalaman bekerja di garis depan perawatan medis selama pandemi, Williams menyadari tekanan yang tak henti-hentinya yang dihasilkan oleh COVID-19.

"Awalnya, bekerja dengan sedikit informasi dan persediaan alat pelindung diri yang sangat terbatas sangatlah menegangkan," kata Williams, seorang dokter anak dengan pengalaman lebih dari 25 tahun dan juga memiliki pengalaman di Korps Medis Angkatan Laut AS. "Namun, seluruh komunitas ini bergerak bersama untuk memberikan bantuan. USM membantu menyediakan alat uji, bisnis lokal menyumbangkan persediaan yang mereka miliki, beberapa orang menyumbangkan makanan untuk para pekerja di klinik COVID. Banyak penduduk lokal juga mulai membuat dan menyumbangkan masker. Respons komunitas ini sungguh luar biasa."

Williams menambahkan, "Namun di sisi lain, saat komunitas medis kami berusaha keras untuk mengatasi badai ini, hanya sedikit dari kami yang menyadari betapa besar tekanan yang kami hadapi. Seiring berjalannya waktu, saya melihatnya di wajah rekan-rekan saya, terutama mereka yang berada dalam perawatan kritis. Kehilangan nyawa yang terus berlanjut, hari demi hari, memiliki dampak yang menghancurkan."

Pada 31 Desember 2019, China mengumumkan penemuan klaster kasus pneumonia di Wuhan. Kasus COVID-19 pertama di Amerika dilaporkan pada 20 Januari, dan Presiden Donald Trump menyatakan keadaan darurat kesehatan masyarakat di Amerika Serikat pada 31 Januari. Kematian pertama yang diketahui terjadi pada bulan Februari. Pada tanggal 6 Maret 2020, Trump mengalokasikan $8,3 miliar untuk melawan wabah ini dan mengumumkan keadaan darurat nasional pada tanggal 13 Maret.

USM melaporkan kasus positif COVID-19 pertamanya pada bulan Mei 2020. Antara waktu itu dan Desember 2022, Pusat Kesehatan Moffitt hanya melihat kurang dari 1.400 kasus positif yang terkonfirmasi. Selama periode yang sama, laboratorium klinik memproses antara 9.200 hingga 9.300 tes COVID-19 secara internal. Antara Januari 2023 dan Juni 2023, klinik tersebut telah menguji 66 pasien COVID-19, dengan hanya satu yang dinyatakan positif.

Dr. Melissa Roberts, Direktur Eksekutif Layanan Kesehatan Mahasiswa di USM, memuji tim di Pusat Kesehatan Moffitt karena berhasil menghadapi tantangan COVID-19 secara langsung.

"Tentu saja, selalu ada hal-hal yang bisa kami lakukan dengan lebih baik selama pandemi ini, tetapi secara keseluruhan, saya merasa bahwa staf di Pusat Kesehatan Moffitt terus memberikan perawatan yang luar biasa selama salah satu masa tersulit dalam sejarah pengobatan modern," ujar Roberts. "Masa lonjakan kasus COVID-19 selama pandemi sangatlah melelahkan secara fisik dan emosional bagi staf medis, tetapi saya sangat menghargai dan berterima kasih atas respons yang luar biasa dari staf kami selama masa-masa sulit tersebut."

Dr. Lachel Story, Dekan Fakultas Keperawatan dan Profesi Kesehatan di USM, melihat ke belakang dengan kagum ketika ia mengingat ketegaran dan keberanian petugas kesehatan dan pendidik dalam menghadapi virus mematikan ini.

"Meskipun masih ada beberapa tantangan yang kami hadapi dan dunia telah berubah karena pandemi ini, saya sangat kagum dengan apa yang telah kami capai dalam perawatan kesehatan dan pendidikan," kata Story. "Kami terus berinovasi untuk menghadapi tantangan ini. Gangguan dalam semua aspek pekerjaan dan kehidupan membuka peluang dan ruang untuk mengeksplorasi cara-cara yang belum pernah kami coba sebelumnya. Beberapa hal menjadi lebih baik, sementara hal lain menguatkan cara-cara tradisional. Kami juga sedang mengevaluasi kembali apa yang benar-benar penting, termasuk prioritas kami - baik secara profesional maupun pribadi. Kami terus berusaha untuk menyesuaikan tempat kerja agar sesuai dengan prioritas baru bagi para karyawan."

Pandemi ini memaksa sebagian besar universitas, termasuk USM, untuk menghentikan kuliah tatap muka pada semester musim semi 2020. Banyak anggota fakultas dan staf mulai bekerja dari rumah atau mengambil cuti administratif dengan gaji. Seluruh kegiatan olahraga juga dibatalkan, begitu pula dengan berbagai acara seni.

Mahasiswa kembali ke kampus Hattiesburg dan Gulf Park untuk semester musim gugur 2020 dengan kurikulum yang telah dimodifikasi dan pedoman ketat terkait COVID-19. Story mencatat bahwa materi terkait COVID-19 telah dimasukkan ke dalam kurikulum Fakultas Keperawatan dan Profesi Kesehatan.

Salah satu hasil yang signifikan dari pandemi ini adalah pengenalan jalur BSN yang Dipercepat di kampus Gulf Park USM di Long Beach. Opsi ini diperkenalkan pada Januari 2023 untuk memenuhi kebutuhan tenaga kerja di selatan Mississippi secaralebih efisien.

"Jalur ini memungkinkan mahasiswa yang telah memiliki gelar sarjana di bidang lain untuk menyelesaikan kurikulum keperawatan dalam waktu 12 bulan," kata Story. "Mahasiswa-mahasiswa ini harus memenuhi persyaratan akreditasi yang sama, mengikuti jumlah jam klinis yang sama, dan mendapatkan gelar yang sama dengan program BSN yang kami tawarkan secara tradisional."

Salah satu aspek pandemi yang paling mempolarisasi adalah perdebatan mengenai vaksin. Vaksin COVID-19 telah tersedia sejak Desember 2020 dalam penggunaan darurat, dan program vaksinasi nasional dimulai, dengan vaksin pertama yang secara resmi disetujui oleh Food and Drug Administration (FDA) pada 23 Agustus 2021.

Sementara Williams mengapresiasi upaya pejabat kesehatan lokal dan negara bagian dalam memberikan informasi kepada masyarakat Mississippi tentang statistik COVID-19, dia menyoroti dampak negatif dari respons nasional yang dipengaruhi oleh "dokter politisi dan ilmuwan politisi".

"Pendekatan medis yang dipengaruhi oleh agenda, di mana debat ilmiah tertindas dan perbedaan pendapat dihukum, sangatlah berbahaya," katanya. "Mengubah segala sesuatu menjadi isu politik telah menyebabkan kurangnya kepercayaan pada ilmu kedokteran yang terorganisir dan mengganggu hubungan antara dokter dan pasien. Misalnya, penerimaan vaksin bagi banyak orang menjadi lebih tentang afiliasi politik daripada berdasarkan pada ilmu pengetahuan."

Williams mengakui bahwa pandemi ini telah memberikan banyak pelajaran, dan salah satunya adalah pentingnya koalisi komunitas.

"Pemerintah federal dan negara bagian kewalahan, dan masyarakat lokal tidak bisa menunggu," katanya. "Kemampuan untuk meningkatkan produksi bahan-bahan penting harus menjadi bagian dari keamanan nasional. Bergantung pada manufaktur luar negeri, terutama ketika infrastruktur transportasi kritis terganggu, merupakan resep bencana."

Hanya pada tahun 2021, diperkirakan ada 333.942 tenaga kesehatan yang meninggalkan pekerjaannya, sebagian besar karena dampak pandemi seperti kelelahan, jam kerja yang panjang, beban pasien yang berat, dan masalah kesehatan pribadi, menurut laporan dari perusahaan intelijen komersial Definitive Healthcare. Banyak juga yang memutuskan untuk pensiun.

Namun, masih ada ribuan yang tetap bertahan. Kisah-kisah ini menunjukkan bahwa perawat dan profesional kesehatan lainnya memiliki kemampuan untuk merespons keadaan darurat, baik di samping pasien atau dalam dunia akademis. Namun, keadaan darurat yang sebesar ini biasanya hanya berlangsung sementara. Para profesional perawatan kesehatan telah menghadapi krisis yang besar sehingga tidak ada pelatihan atau persiapan yang cukup. Story memberikan apresiasi kepada mereka yang bertahan dalam menghadapi jumlah korban COVID-19 yang besar.

"Sementara banyak orang meninggalkan profesi mereka dan kami berharap mereka akan kembali, banyak juga yang bertahan, dan itu menunjukkan rasa tanggung jawab dan komitmen mereka terhadap kesehatan masyarakat di komunitas mereka," kata Story. "Mereka tetap bertahan meskipun ada risiko bagi mereka dan keluarga mereka. Mereka tetap bertahan meskipun harus kehilangan pasien dan rekan kerja mereka akibat pandemi ini. Kami sangat berterima kasih atas pengabdian dan pengorbanan mereka."

Dari keputusasaan dan kesedihan yang luar biasa yang timbul dari pandemi yang menghancurkan ini, Story melihat adanya harapan dan optimisme.

"Kami sangat membutuhkan generasi berikutnya dari para profesional kesehatan, dengan perspektif unik yang mereka peroleh dari pengalaman pandemi COVID-19 dan peristiwa lainnya," ujarnya. "Kami berada dalam posisi yang kuat untuk membentuk masa depan perawatan kesehatan yang lebih baik yang belum pernah ada sebelumnya."

Ketika Roberts merenungkan dampak pandemi yang melelahkan dan seringkali tak terduga ini, ada dua kata yang muncul dalam pikirannya: ketakutan dan keberanian.

"Saya belum pernah melihat tingkat kekhawatiran yang meningkat dalam komunitas perawatan kesehatan seperti yang terjadi selama pandemi COVID," katanya. "Namun, saya juga belum pernah melihat tingkat keberanian dan inovasi yang ditunjukkan oleh staf medis di seluruh dunia dalam merespons kesulitan ini. Semoga kita tidak pernah mengalami pandemi seperti ini lagi dalam hidup kita, tetapi pengalaman ini telah membuat kita menjadi lebih kuat dan lebih siap."

Mungkin, ada kemungkinan bahwa krisis perawatan kesehatan berikutnya tidak akan menjadi sangat brutal.